Chaînes à neige

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Les chaînes : la solution pour franchir une neige abondante et permanente.

Que sont les chaînes à neige et pourquoi les utiliser ?

Les chaînes à neige sont des assemblages de chaînes métalliques à fixer autour d'un pneu lors de chutes de neige.

  • Elles permettent de redonner de la motricité au véhicule en évitant le patinage des roues, lorsque les pneus neige ne suffisent plus.
  • Leur usage est généralement limité à 50 km/h et certaines zones (cols montagneux) imposent parfois l'utilisation de chaînes, sous peine d'amende.

Bon à savoir : les chaînes ne sont généralement pas prévues pour la glace ou le verglas, mais certains modèles le permettent, avec ou sans clous associés.

À noter : à compter du 1er novembre 2021, l'équipement des véhicules de pneus neige/hiver ou de chaînes devient obligatoire en période hivernale (du 1er novembre au 31 mars), hors véhicules équipés de pneus à clous, dans les régions montagneuses (Alpes, Corse, Massif central, Massif jurassien, Pyrénées et Massif vosgien). La liste des communes concernées doit être définie par les préfets de chaque département de ces régions montagneuses (décret n° 2020-1264 du 16 octobre 2020).

Comment les choisir et à quels prix?

Il existe différents types de chaînes à neige, listées ci-après des moins aux plus efficaces (et donc des moins chères aux plus onéreuses) :

  • à échelles ;
  • en Y ;
  • à croisillons ;
  • à croisillons renforcés.

Il est primordial de choisir ses chaînes en vérifiant leur compatibilité avec la dimension de ses pneumatiques

Comment monter ses chaînes à neige ?

Voici quelques conseils pour monter des chaînes à neige sur un pneumatique, la priorité restant de consulter le schéma d'installation fourni avec les chaînes pour adapter ces recommandations au modèle choisi :

  • Penser à vous munir de gants !
  • Positionner le véhicule sur en endroit plat et dégagé (prévoir 3 mètres devant, derrière et sur les côtés). Dégager aussi le sol au niveau des contours de roues.
  • Mettre le frein à main.
  • Sortir la chaîne, la déplier en vérifiant qu'aucun maillage n'est mêlé à un autre et « dégrafer/ouvrir » la tige rigide.
  • Les chaînes seront à positionner en premier lieu sur les roues motrices du véhicule, c'est-à-dire le plus souvent sur l'essieu avant.
  • Passer l'une des extrémités du câble principal par un côté derrière le pneu, le récupérer le l'autre côté et accrocher les deux bouts par l'avant : vous avez ainsi formé un cercle qu'il faudra disposer sur la jante, à l'intérieur (derrière le pneu).
  • Puis disposer à l'avant les chaînes et accrocher le tout par le crochet/cliquet, prévu à cet effet. Il faut alors serrer le tout, en utilisant généralement un mécanisme de poulie, puis accrocher l'attache restante où c'est possible.
  • Faire la même chose sur la deuxième roue.
  • Rouler quelques mètres, s'arrêter avec le frein à main puis resserrer les chaînes.
  • Repartir à allure réduite puis s'arrêter si des bruits suspects apparaissent ou pour resserrer une dernière fois les chaînes au bout de 2 km.

Pour démonter un jeu de chaînes, il suffit de reprendre ce mode opératoire en sens inverse.

Derniers conseils

Voici quelques conseils :

  • Ne pas rouler sur route sèche avec ses chaînes, sous peine d'abîmer ses pneus voire le véhicule.
  • S'entraîner au montage avant de se retrouver en situation réelle.
  • Anticiper son achat : les prix peuvent être démultipliés entre un achat en amont chez un distributeur ou un jeu de chaînes vendu en dépannage dans une station de montagne.
  • Une alternative aux chaînes à neige peut être de se munir de chaussettes à neige.

Prix des chaînes à neige

Les prix de chaînes à neige varient de 40 € à 90 € pour un jeu de 2 chaînes, selon leur efficacité, robustesse et facilité de monte.

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